En este mes patrio: Mariachi Vargas de Tecalitlán

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Primera Generación

Gaspar Vargas, Manuel Mendoza, Lino Quintero y Refugio Hernández Vargas fundaron el Mariachi Vargas (hoy Mariachi Vargas de Tecalitlán) el día 15 de septiembre de 1898 fecha en la cual el presidente municipal de Tecalitlán otorgó la aprobación oficial al contratarlos para tocar en la celebración local de las Fiestas Patrias.

A los 18 años de edad Gaspar Vargas organizó su propio mariachi, y así, el Mariachi Vargas empezó como un conjunto local y pueblerino de músicos de tiempo parcial. Su residencia Tecalitlán y sus integrantes originarios de la región del sur de Jalisco.

Pronto el mejor mariachi de Tecalitlán que era el de Gaspar Vargas tomo gran fama, ellos tocaban de todo. El estilo de Gaspar Vargas al tocar trascendió fuera de la comarca y, además, el arpa, tocada por Manuel Mendoza causó admiración de todo el pueblo, no tenían rival, “Nadie como los de Tecalitlán”, decían los entendidos cuando se hablaba de mariachis.

Segunda Generación

En los años de 1928 a 1930 el Mariachi Vargas ya tocaba en ciudades cercanas a Tecalitlán. En 1930 fueron a trabajar a la ciudad de México, representando al estado de colima, en una fiesta donde se presentó lo más típico y más localista de cada lugar de la república.

En 1931, un empresario de Tijuana los contrata y, ese mismo año, Silvestre Vargas (hijo de Gaspar Vargas que se integro como violinista en 1921) toma la dirección del mariachi y, como primer paso en su reorganización, decide agrandarlo invitando a dos elementos más.

EN 1933 con ahora siete elementos dotó de uniforme a su grupo con una versión de traje de charro campero. Ese mismo año triunfaron en otro concurso de Guadalajara y poco después, durante la campaña electoral de Lázaro Cárdenas, anduvieron con él por todos los ranchos de Jalisco.

En 1934, el conjunto se trasladó definitivamente a la capital mexicana y, con el auspicio del presidente Lázaro Cárdenas.

En 1937 empiezan a grabar sus primeros discos y a hacer intervenciones en el cine nacional, “Así es mi tierra”, fue su primera película y, a la fecha, han intervenido en más de 200 películas.

En 1941 en un intento por modernizar el sonido del mariachi, integran la trompeta, que en un principio se realizo como prueba.

En 1944, Rubén Fuentes (hijo de concertistas y músicos letrados) se integró al mariachi como violinista. Pronto aprendió de Silvestre Vargas la tradición de los sones mariacheros y de Manuel. Dos años después, tomó la dirección musical del grupo e inició la adecuación de los sones a partir de la técnica de solfeo.

 

Tercera Generación

Rubén Fuentes se hace cargo de la dirección del grupo y, sin olvidar las raíces y tradición mariachera, inició una verdadera revolución del sonido que se había conservado un tanto primitivo e ingenuo. Se rompen Cánones y se transforma la sonoridad del Mariachi Varga, los huapangos y los sones se dejan de tocar en forma arbitraria (cada grupo los tocaba a su estilo) y “el Vargas” grabó los sones con arreglos y adaptaciones de Rubén Fuentes, y la mayoría de los demás mariachis se unifican a esas versiones tomando como ejemplo “el Vargas” y su influencia se extiende más allá del territorio nacional.

Empiezan las giras internacionales por Estados Unidos, Panamá, Ecuador, Colombia, Chile, Cuba, Argentina y Venezuela.

A partir de 1953 sucede una serie de cambios, Gaspar Vargas se retira del grupo, en 1954 Rubén Fuentes se retira como ejecutante del Mariachi Vargas, y toma la Dirección Artística de la disquera RCA Víctor (conservando su puesto como Director Vargas se retira como ejecutante a fines de los 50’s.

En 1966 el Marichi Vargas realiza una gira internacional que abarcó desde Marruecos hasta Japón, Hong Kong, Bangkok y Singapur. Pero la reacción que el Vargas de Tecalitlán causó en Indonesia es lo más sensacional que haya ocurrido.

Hacia 1973, la mayoría de los músicos del Mariachi Vargas leen música a primera vista y se consolida como el más celebrado del mundo. Nunca las piezas de ningún otro mariachi se han tocado con tanta frecuencia por otros grupos, y ningún estilo mariachero es imitado a tal grado. El titulo (que Rubén Fuentes ideara para ellos) de “El mejor mariachi del mundo” se convierte en sentencia positiva a nivel internacional.

 

Cuarta Generación

En esta Generación, el mariachi Vargas de Tecalitlán, se encuentra más preparado que nunca, tanto en lo musical como en lo escénico. El grupo se ha convertido en una “marca” comercial, registrada a nivel mundial. Se instituye como una empresa que funciona en todos los niveles, el Mariachi Vargas se vuelve conocido mundialmente y representa a México donde quiera que se presenta. Viajan por Europa, Japón, Sudamérica, recorren Estados Unidos de costa a costa.

José “Pepe Martínez” se integra al grupo y al poco tiempo, por orden de Rubén Fuentes, se le deja la dirección musical y comienza a proyectarse como arreglista y compositor.

A principios de los 80’s, el Mariachi Vargas vuelve a marcar la pauta tocando por primera vez junto con una Orquesta Sinfónica. De nuevo, con la dirección, producción y arreglos de Rubén Fuentes, el Mariachi Vargas diseñó y estableció la fusión de la música copiar lo nuevo del Mariachi Vargas para incluirlo en sus repertorios.

 

Quinta Generación

La quinta generación apenas está escribiendo su propia historia, queda marcada por la salida de varios integrantes de la cuarta generación y su respectiva sustitución por nuevos elementos que han venido a refrescar y actualizar el sonido e imagen del Mariachi Vargas actual.

Rubén Fuentes sigue a la cabeza del mariachi que marca la vanguardia mundial en este género. Gracias a su influencia y genialidad, ha inspirado a que se organicen mariachis en todas las latitudes del mundo, donde ninguno de sus integrantes es mexicano o tiene raíces en México.

Hoy, el Mariachi Vargas de Tecalitlán representa la gallardía, el orgullo de sentirse oriundo de esta tierra mexicana. Todos los días nos representa ante el mundo, y todos los días escribe una nueva historia, siempre evolucionado, siempre celebrando el orgullo de ser El Mejor Mariachi Del Mundo, siempre siendo: El Mariachi Vargas de Tecalitlán. (Información y fotos:www.elmariachivargas.com)

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